King Comus por William Demby: RESUMO

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Mosaic is proud to announce it has partnered with the MNS Projek to translate Mosaic‘s content into numerous languages.

Launched in January 2019 as a YouTube Channel, the MNS Projek is a public translation, localization, and subtitling service dedicated to bridging linguistic divides in the Black world. It also operates as a linguistic resource aggregator that can be incorporated into curriculums used by teachers and professors lecturing on a range of subjects housed in language, social science, history, culture, art departments, and especially ethnic study courses. The mission is to develop a sanctuary that provokes serious thought and greater understanding. Our language pool currently includes Brazilian-Portuguese, Spanish, Mandarin, Swahili, and English.

The MNS Projek is a response to the linguistic parameters set afoot in the
western world and beyond via chattel slavery and colonization.

The translation of Steve Kemme’s review of King Comus by William Demby for Mosaic is the first result of our ongoing partnership.


King Comus por William Demby: RESUMO
Translation by Lena & BiXop (UmSoh) for the MNS Projek

O último romance de William Demby, King Comus, permaneceu por 10 anos como um manuscrito inédito. Demby começou a escrever o romance em 1980 e depois de trabalhar nele esporadicamente ao longo dos anos, terminou em 2007. Apesar de suas impressionantes credenciais literárias, ele não poderia interessar a ninguém em publicá-lo antes de sua morte aos 90 anos em 2013. Mas o autor Ishmael Reed, que havia publicado o terceiro romance de Demby, Love Story Black, em 1978, sob sua editora autoproclamada, veio em socorro. Reed publicou King Comus em novembro 2017 depois de ter sido abordado pelo filho de Demby, James Demby, e Melanie Masterton Sherazi, instrutora de pós-doutorado em Humanidades no California Institute of Technology.

King Comus é um romance rico e profundamente texturizado, um final esplêndido para a carreira de um escritor americano altamente dotado e muito subestimado. Em apenas 154 páginas, Demby artisticamente trabalha três histórias que acontecem em três diferentes períodos de tempo. A primeira narrativa ocorre em meados do século XIX e envolve a vida de um escravo americano e mestre músico chamado King Comus e seu dono, o barão von Gugelstein, um músico judeu imigrante da Áustria. A segunda narrativa relata as experiências da Segunda Guerra Mundial de dois afro-americanos, Tillman e um personagem parecido com o Demby identificado apenas como D e seu comandante branco, Joe Stabat. Como o próprio Demby fez durante a guerra, D e Tillman treinam em uma unidade de cavalaria feito apenas por soldados negros acabam sendo despachados para a Itália. A terceira narrativa ocorre no século 21, quando Tillman e Stabat planejam uma reunião surpresa com D, que mora perto de Florença, na Itália. Os dois amigos de D trazem consigo uma misteriosa jovem cantora de gospel negra chamada Little Antioch. Ela será o destaque em um grande evento de dois dias de música gospel em Roma que Stabat planejou. Por insistência de Stabat e Tillman, D relutantemente os acompanha a Roma para o concerto musical.

À medida que o romance se move para trás e para a frente no tempo entre os anos de escravidão, a Segunda Guerra Mundial e o século XXI, paralelos, conexões e temas comuns emergem nas três narrativas. Como nas outras obras de Demby, a raça desempenha um papel central no livro King Comus. Mas Demby lida com temas raciais neste romance de uma maneira sutil e não convencional, assim como fez em Love Story Black, Beetlecreek (1950) e sua obra-prima, The Catacombs (1965). Ele explora as complexidades da relação histórica entre escravos e mestres, negros e brancos e, em particular, negros e judeus. Ao longo do romance, Demby brinca com a natureza ambígua da memória e da realidade e da elasticidade do tempo.

D e Tillman, que é um descendente direto de King Comus, são os principais narradores. Tillman é um contador de histórias especialmente divertido – cômico, colorido, às vezes profano e sempre perspicaz. Demby escreve em frases longas e labirínticas que varrem o leitor enquanto D gradualmente descobre a história, o mito e o significado do escravo / músico / fundador da família King Comus.

Demby nasceu em Pittsburgh em 1922 e, depois de se formar no ensino médio, mudou-se com sua família para Clarksburg, Virgínia Ocidental. Depois de servir na Itália no Exército dos EUA durante a Segunda Guerra Mundial, ele se formou na Universidade Fisk e voltou para a Itália para estudar arte. Enquanto morava na Itália na década de 1950 e início dos anos 60, escreveu Beetlecreekand, The Catacombs e artigos de revistas sobre viagens e o movimento dos direitos civis e ganhou a vida traduzindo roteiros de filmes para inglês para muitos diretores italianos, incluindo Fellini, Visconti e Rossolini. Ele se mudou para Nova York em 1965 para trabalhar como redator de uma agência de publicidade. De 1969 a 1989, lecionou inglês no Community College of Staten Island e escreveu Love Story Black, and Blue Boy. De meados dos anos 60 até o final de sua vida, ele dividiu seu tempo entre os arredores de Nova York e a Itália. Ele morreu em Sag Harbor, N.Y., onde viveu meio período desde 1979.

Sherazi, que editou King Comus após a morte de Demby, explica em um posfácio que ela optou por não corrigir algumas inconsistências do livro na idade de alguns personagens ou resolver questões sobre certos relacionamentos. Ela observa que algumas dessas inconsistências e perguntas podem ser parte do tecido do romance, que envolve contadores de histórias cujas memórias são incertas às vezes. Como ela não podia consultar Demby, decidiu mantê-los. As poucas discrepâncias no livro causam uma confusão muito pequena e não diminuem o poder do romance.

A publicação de King Comus após uma espera de 10 anos e um Simpósio de William Demby de dois dias, planejado para 31 de maio e 1 de junho na Universidade de Roma, na Itália, sinaliza um ressurgimento do interesse em um escritor que o merece.

Steve Kemme é um repórter de jornal de Cincinnati Enquirer recentemente aposentado que vive na área de Cincinnati e agora é freelancer escrevendo para várias publicações. Ele tem um B.A. graduação em inglês pela Thomas More College, em Crestview Hills, Kentucky, e graduação em jornalismo pela Ohio State University. Depois de trabalhar três anos para um jornal semanal e três anos para o Cincinnati Post, um jornal da tarde diário extinto agora, ele escreveu notícias e reportagens por quase 30 anos para The Cincinnati Enquirer.